Cómo cuidar de las encías y su tratamiento

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En el post de hoy vamos a dedicarle unas palabras a nuestra salud bucodental. Desde Clínica Dental Montané queremos poner a su disposición nuestra amplia experiencia en todo tipo de tratamientos y profesionales de periodoncia. Vamos a ayudarle a encontrar la solución que mejor se adapte a su situación. La boca, al estar constantemente abierta se expone a numerosos factores que regulan su composición microbiana lo que puede llegar a provocar la aparición de enfermedades debidas a la acumulación de bacterias en forma de placa dental.

Problemas bucales por un mal cuidado de dientes y encías

Si llevamos una correcta higiene bucodental correremos un menor riesgo de padecer de placa dental pero si con esto no es suficiente, se puede complicar en forma de complejidad bacteriana tanto de forma cualitativa como cuantitativa. Una posible acumulación de bacterias en la boca pueden ser las causantes de la caries dental, una periodontitis, una infección periimplantaria, estomatitis o gingivitis. Sabremos si tenemos problemas cuando notemos que nuestras encías están inflamadas, enrojecidas o que sangran espontáneamente. Si es así hay que acudir al dentista inmediatamente para que ponga remedio y pueda restaurar la salud de las encías.

El periodonto está constituido por la encía, el ligamento periodontal, el cemento radicular y el hueso alveolar. Estas tres últimas estructuras son internas: no se pueden ver a la inspección porque están dentro de los maxilares. La función del periodonto es adherir el diente a los maxilares. La encía tapiza toda la boca y parte de los dientes; una encía sana presenta un color rosa pálido (salmón o rosa coral) y, aunque existen variaciones de acuerdo con la vascularización y pigmentación, no presenta inflamación ni sangrado.

Enfermedades en las encías

Las enfermedades de las encías, también conocidas como enfermedad periodontal, son infecciones de los tejidos que sostienen los dientes. Estas enfermedades son causadas principalmente por la placa bacteriana, una capa pegajosa de bacterias que se forma constantemente en los dientes. Hay dos etapas principales de enfermedad de las encías: gingivitis y periodontitis.

  1. Gingivitis: Esta es la etapa más temprana y leve de la enfermedad de las encías. Los síntomas pueden incluir encías rojas, inflamadas o que sangran fácilmente, especialmente durante el cepillado y el uso de hilo dental. La gingivitis puede ser reversible con una buena higiene oral y visitas regulares al dentista.
  2. Periodontitis: Si la gingivitis no se trata, puede progresar a periodontitis. En esta etapa, la inflamación e infección se han extendido al hueso que sostiene los dientes. Esto puede causar la formación de “bolsas” en las encías, donde las encías se alejan de los dientes y forman espacios que se infectan. A medida que la enfermedad avanza, estas bolsas se profundizan, lo que puede llevar a la pérdida de hueso y tejido. Los dientes pueden volverse sueltos y eventualmente caerse o necesitar extracción. Los síntomas pueden incluir mal aliento persistente, sabor desagradable en la boca, encías que se alejan de los dientes (recesión de las encías), y dientes sueltos o que se mueven.

Otros tipos de enfermedades de las encías

Otros tipos de enfermedades de las encías incluyen:

  • Gingivitis asociada a embarazo: Algunas mujeres experimentan inflamación de las encías durante el embarazo debido a los cambios hormonales.
  • Enfermedad periodontal agresiva: Este tipo de enfermedad periodontal ocurre en personas que por lo demás son saludables, pero que tienen una rápida pérdida de tejido y hueso alrededor de los dientes.
  • Periodontitis como manifestación de enfermedades sistémicas: Este tipo de periodontitis puede comenzar a una edad temprana y está asociada con otras enfermedades del cuerpo, como diabetes y enfermedades del corazón.

¿Qué es la periodontitis?

La periodontitis es una enfermedad inflamatoria de tipo degenerativo e irreversible, causada principalmente por bacterias específicas como P.gingivalis, A. Actionomycetemcomitans o T. Forsythensis que afectan tanto a los tejidos del periodonto como a los tejidos que forman el soporte del diente. La aparición de la periodontitis proviene, en su mayoría, de una gingivitis mal tratada. Caracterizada por presentar una alteración significativa del color de las encías de un tono rosado a un color rojo intenso amoratado, exudado purulento, mal aliento, movilidad dentaria, supuración, migraciones dentarias, pérdida de hueso, etc. Hacer hincapié en que la periodontitis es un proceso irreversible por lo que toda prevención es poca para evitarla.

Entre los factores de riesgo a tener en cuenta y con ello evitar, reducir y controlar la aparición de estas enfermedades de las encías, podemos nombrar los siguientes:

  • Factores de riesgo genéticos: Se producen gracias a la alteración de células imprescindibles en la defensa del periodonto, por lo que reducen la capacidad de defensa que puedan tener las encías.
  • Factores de riesgo adquirido: Serían la diabetes, medicamentos que pueden ser la causa de un sobre crecimiento gingival o enfermedades sistémicas como el VIH.
  • Factores de riesgo ambientales: El estrés, la dieta, el tabaco, la ansiedad, etc.

El tratamiento de la enfermedad periodontal se realiza después del sondaje de diagnóstico mediante raspaje y alisado de la raíz del diente. De forma general, hay una gran cantidad de enfermedades periodontales que se pueden mantener y controlar mediante estas técnicas no quirúrgicas, las cuales cada vez son más aceptadas por los pacientes e implementadas por los profesionales.

Consejos para tener las encías saludables

Para mantener tus encías sanas y prevenir la enfermedad de las encías, puedes seguir los siguientes consejos:

  1. Buena higiene oral: La base de las encías saludables es una buena higiene oral. Cepíllate los dientes al menos dos veces al día con una pasta de dientes que contenga flúor. Usa hilo dental al menos una vez al día para eliminar la placa y los restos de comida entre los dientes y a lo largo de la línea de las encías.
  2. Uso de enjuague bucal: Un enjuague bucal antibacteriano puede ayudar a reducir las bacterias que causan la placa y la enfermedad de las encías.
  3. Visitas regulares al dentista: Las limpiezas profesionales son esenciales para mantener la salud de las encías porque pueden eliminar la placa y el sarro que el cepillado y el uso de hilo dental no pueden. Los dentistas también pueden detectar signos tempranos de enfermedad de las encías. Se recomienda visitar al dentista para un chequeo y limpieza al menos dos veces al año.
  4. Dieta saludable: Comer una dieta bien balanceada puede ayudar a fortalecer tu sistema inmunológico, lo que puede prevenir la enfermedad de las encías. Intenta limitar los alimentos azucarados y con almidón que pueden promover la formación de placa.
  5. No fumar: Fumar puede debilitar tu sistema inmunológico, lo que hace más difícil que tu cuerpo combata una infección de las encías. También puede dificultar que las encías se curen una vez que han sido dañadas.
  6. Hidratación: Beber agua ayuda a mantener la boca hidratada y puede ayudar a enjuagar los restos de alimentos y las bacterias.
  7. Cuidado con los cambios en tus encías: Si notas cambios en tus encías, como enrojecimiento, hinchazón, sangrado o retracción, es importante que hagas una cita con tu dentista. Estos pueden ser signos tempranos de enfermedad de las encías.

Plan de tratamiento (consta de 4 fases)

  1. Higiene oral: Realizar una correcta técnica de cepillado de dientes, limpieza interproximal y coadyuvantes en la higiene oral.
  2. Tratamiento no quirúrgico: Raspado y alisado radicular.
  3. Tratamiento quirúrgico: Cirugía periodontal e implantes.
  4. Fase correctiva: Basada en la colocación de los implantes, las prótesis y el mejoramiento de los aspectos estéticos.

Desde Clínica Dental Dr. Montané queremos hacer un recordatorio que es de vital importancia el crear y mantener unos adecuados hábitos de higiene bucodental para ña prevención de posibles enfermedades que pueden llegar a producir trastornos en nuestra vida diaria. Estos hábitos deben ser transmitidos y adquiridos en todos los miembros de la familia, desde los padres hasta los más pequeños de la casa. Los beneficios de una buena salud dental son muchos y si logramos crear estas rutinas higiénicas serán un gran valor añadido para cada uno de nosotros. Tomarse esto como un hábito más en nuestra vida y no como una obligación.

Artículo escrito y verificado por el Dr. Norberto Montané Pamies
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Dr. Norberto Montané Pamies

- Estudios de Medicina y Odontología (Universidad de Barcelona).
- Formación clínica (cirugía maxilofacial en Barcelona y Nueva York).
- Postgrados y masters en implantología oral, fisiopatología craneocervical y articulación temporomandibular.
- Profesor colaborador del Master en Ortodoncia de la Universidad de Barcelona (UB).